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八鄉烈士祠悼念抗英英烈
  廟宇長時間都會點燃香火,很容易招惹祝融的來臨。的確,廟宇發生火警並不罕見,過往曾有廟宇發生火災,整座廟宇需要重修。在屏山文物徑上的楊侯古廟,就是其中一個例子。

  2012年4月,八鄉古廟失火。這場據說是由電線短路引起的火災,令古廟左殿的烈士祠被毀,還燒穿了瓦頂。

  八鄉古廟位於上村,於1861年前建成,是區內主要的廟宇。古廟於1985年被評為二級歷史建築,到2010年再獲同等的評級。這座甚有歷史價值的建築被毀,的確有點可惜。不幸之幸的是火勢沒有殃及供奉觀音的主殿,只是烈士祠受到嚴重的破壞。

  烈士祠所供奉的,是護村有功的人士;所指的護村事件,是一段與抗英有關的歷史。1898年英國接管新界時,新界居民群起反抗,與英軍發生激烈的衝突。戰事之後,八鄉祖堂同益堂尋獲55名在戰事中殉難的村民名字,在八鄉古廟旁另設烈士祠,安放刻有烈士姓名的神位,以作悼念。

  在烈士祠的神龕上,放置了兩塊刻有義士姓名的木匾,共有55位烈士名字。上扁刻有烈士芳名共27人,而下扁則有28位烈士名字;另有一行寫古廟歷屆司祝神位。在每位烈士的名字前,均冠以「清處士」的銜頭,而在名字後,則配上「義士神位」四個大字。所謂「清處士」,是指有才學但隱居不做官的人。對於在抗英中犧牲的百姓來說,被冠上「清處士」這個稱呼,是最合適不過了。

  儘管抗英歷史已過了一百多年,但同益堂至今仍保持祭祀烈士的儀式。在每年的秋分日,八鄉的負責人齊集在八鄉古廟的烈士祠,進行拜祭儀式。祭祀儀式完結後,同益堂還會在廟前筵開多席,免費招待村內年逾60歲的男丁,品嘗盆菜宴。同益堂在秋祭拜祭烈士並舉行長者宴會,對鄉里的犧牲者及長者,致以崇高敬意。

  在是次的火災中,烈士祠幾乎被火完全吞噬,令古建築受到嚴重破壞,而刻有烈士名字的兩塊木匾,亦付諸一炬。這實在是令人感到惋惜的事。不過,烈士祠的重要性並不只是建築物的外觀和刻有烈士名字的舊木匾,而是保留了傳統的祭祀文化。這種祭祀文化能夠一直傳承下去,就是對歷史文化的重視。

  圖文:徐振邦

  
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