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學術休假
  馮 進

  我在美國大學教書,今年學術休假,時間自由安排,地點機動靈活。回國一提,圈內圈外人都是各種羨慕妒嫉。學術休假聽著愜意,其實是「假而不休」,不是提倡飽食終日,無所用心,而是讓教授有充分的時間學習新東西,嘗試新項目,重新省視自己的研究。大家一般預先設立明確的目標,制訂詳細的計劃,利用休假完成一樁重大任務。同事中,歷史學家利用休假完成學術專著,化學家去英國牛津大學的實驗室「蹲點」,人類學家周遊世界,為自己的課題尋找資料。有位社會學系的教授,為了研究美國對重症病人的「終極關懷」,特地參加培訓,考了助理護士的執照後去養老院「潛伏」調查。

  「Sabbatical」這種休假的理念據說源自《聖經》中的《創世紀》:上帝工作六天,構建天地、植物、動物和人類之後,在第七天(Sabbath)休息。《十誡》中說,負重的牲畜和勞作的人們有權在安息日休憩。《舊約》中還規定耕地使用六年後,第七年要休耕。現代歐美國家的高校和科研機構常有帶薪假期的福利,讓員工暫時抽離繁忙的工作,獲得體力和腦力上的休整。即使是一般的企業、公司,也會提供無薪假期,讓職工重新評估自己的事業走向。我們大學就是這樣。終身教授工作六年以後,可以帶薪休假半年;也能把休假時間延長為一年,學校提供半薪。後者是我的選擇,因為覺得時間比金錢更寶貴。

  美國經濟不景氣的這幾年,某些短視的政治家叫囂教授待遇太好,威脅要在公立大學砍掉學術假。高校休假制度貌似奢侈,其實有兩層深意。一是鼓勵大家平時勤奮工作,不要渾水摸魚。我校的整體文化氛圍就是負責、敬業,在其位,謀其政。拿年薪(salary)的教授固然高速運轉,就是工資(wage)按小時計算的職工,工作起來也毫不含糊。秘書們一人掌管幾個系的庶務雜事,從輔助教學到設計海報、安排旅程,千頭萬緒而有條不紊、熱情和藹。就連圖書館的清潔工,每天打掃衛生都要把書一本本抽出,仔細撣灰後再放回。第二,學術研究厚積薄發,要取得成果,就需要留白。心理學和神經學的研究表明,閒暇輕鬆的氛圍和心態有助於創意的生成。如果像流水線上的工人,日復一日、年復一年從事同樣的機械工作,只會讓人思路僵化,了無生趣。

  內地的《國民旅遊休閒綱要》即將出台,大家未來帶薪休假有望。但聽說在高校實行休假制度不易。一來,領導不願教師離開,總要「拉差」,找人做事。二來,教授對工資待遇本就頗多不滿,休假了,只拿基本工資,一切「獎金」、「外快」都泡湯,更覺得得不償失。這其中也不乏平日教學任務不重,或學校對教學質量並不考究,能混則混的人員。學術研究當然脫離不了衣食住行的物質基礎。肚子吃不飽,其他一切都免談。但知識的發展,除了需要學術休假這樣「奢侈」的制度,還得有不汲汲於蠅頭微利的從容心態。

  最近看到內地教育界的調查報告說,學校要求學生每月讀一本書,對老師讀書卻無要求,以至於學生嘲笑老師孤陋寡聞,書讀得太少。人生的道路千千萬萬,個人的專長也千差萬別,學術顯然不是每個人的生活必需。然而一個國家、一個民族如果沒有人從事研究,沒人去探究柴米油鹽之外的宇宙奧妙、精神家園,只怕很快就會走上文明毀滅的絕路。我從事的行業並不高深,不過是流多少汗,吃多少飯,盡本分,求安心而已。有自己喜歡的事業,安身立命,乃我福氣。

  
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